¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)?

La EPOC se refiere a las siglas de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica

Posiblemente hayas escuchado hablar de personas que padecen EPOC, pero ¿qué es esto? La EPOC se refiere a las siglas de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, una enfermedad progresiva que causa que los bronquios, bronquiolos y los pequeños sacos de aire que se encuentran en los pulmones (alvéolos) pierdan su elasticidad, impidiendo que el oxígeno que inhalamos se absorba y el dióxido de carbono que exhalamos se libere. 

La principal causa de esta enfermedad es el tabaco, ya que el humo que se produce por el consumo del mismo poco a poco va degenerando el sistema respiratorio. Otras causas atribuibles a esta enfermedad son: la exposición a polvos o sustancias químicas, la polución, la exposición a gases de combustión, la edad y un trastorno genético llamado deficiencia de alfa-1 antitripsina.

Algunos de los síntomas asociados a esta enfermedad son falta de aire, tos, expectoración, disminución del oxígeno en la sangre o insuficiencia cardiaca. Sin embargo, ten en cuenta que no todos los pacientes presentan la totalidad de los síntomas y por ello, el médico tratante, realizará el diagnóstico y prescribirá la medicación más adecuada. 

A la fecha, no se ha encontrado una cura para el EPOC. Sin embargo, esta enfermedad además de ser prevenible puede, en la gran mayoría de los casos, ser tratada con fármacos broncodilatadores, antiinflamatorios y a través de terapias respiratorias. 

En Colombia hay alrededor de 70.000 personas diagnosticadas con esta enfermedad y la misma representa la tercera causa de muerte no asociada a la violencia, reportando 6.600 muertes anuales. Las causas principales del EPOC en el país son el tabaquismo y la exposición al humo de leña ya que en las zonas rurales la madera y el carbón continúan siendo la fuente principal para cocinar y calentar los hogares. 

Te invitamos a que cada vez que acudas al examen anual de chequeo médico, comentes a tu doctor cualquier síntoma respiratorio que presentes, con el fin de que realizarte los exámenes médicos pertinentes para identificar cualquier condición respiratoria. 

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